É uma infecção viral, causado pelo mesmo vírus da Varicela Zoster (catapora) que provoca vesículas na pele e geralmente é acompanhada de dor intensa. Ela pode acometer qualquer parte do seu corpo, mas é mais frequente no tórax, tronco e no rosto, evidenciando-se como uma faixa de vesículas

Acomete pessoas que tiveram catapora em algum momento da vida e ficaram com o vírus latente (adormecido) em gânglios do corpo.  Quando há queda da imunidade, pode ocorrer a reativação do vírus e o desenvolvimento de herpes zóster.

A taxa de mortalidade por complicações em adultos aumenta a partir de 50 anos de idade.